Un día en la vida de un Asesor Técnico: Peter Tantius

Publicado: 15 de septiembre, 2020

El equipo de la Gestión del Conocimiento siempre tiene como objetivo hacer posible y más fácil el intercambio de conocimientos entre las y los miembros de nuestra comunidad. Últimamente Peter Tantius, Asesor Técnico (AT) en Mozambique, nos ha apoyado mucho en estas intenciones. Nos contactó para compartir varios documentos con nosotras, de los cuales pensaba que les podrían servir también a otros proyectos – y nosotras pensamos lo mismo. Por este motivo los subimos a la plataforma (haga clic aquí para la experiencia “Cultivando Tomates en Suelos Contaminados“, aquí para un manual en inglés sobre “Cadenas de valor de la pollería” y aquí para un artículo sobre “La Conservación y Evaluación del Suelo en Mozambique“) y le preguntamos, si se tomaría el tiempo para conversar con nosotras sobre su trabajo como AT en el Centro Agri-Tech de Young Africa. Lea todo lo que nos contó sobre sus proyectos interesantes abajo.

Ya llevas trabajando con nuestra Organización Socia Young Africa en Mozambique más de un año. Nos puedes contar un poco sobre la organización y sus proyectos?

El Centro Young Africa Agri-Tech (YAAT) es parte de Young Africa Mozambique y se fundó en el 2014. Está dedicado a jóvenes vulnerables en la agricultura y el desarrollo rural. Ofrece una capacitación técnica y vocacional en una granja de 200 hectáreas. Está ubicado en Sofala, Mozambique alrededor de 6km de Dondo y 36km de Beira.

Las actividades agrícolas que se llevan a cabo aquí abarcan la producción de cosechas y varios productos de horticultura – algunos se cultivan en invernaderos o hidropónicos, otros afuera en campos. También incluyen la producción de ganadería, pollos y cerdos. Hay un rebaño de vacas lecheras Jersey, pajareras, pocilgas y una represa como fuente de agua para la irrigación. Desde el 2018 tenemos una planta de tratamiento de lácteos (capacidad máxima de 2,400 litros) con la que producimos leche pasteurizada, yogur, mantequilla y crema de leche así como jugos naturales. Además producimos ladrillos y operamos dos pequeños molinos para moler maíz.

El centro cuenta con 14 aulas y una capacidad total para 420 estudiantes. Además incluye una cocina y simples instalaciones de comedor para las y los estudiantes. En el momento hay 337 estudiantes inscritas/os, 164 de ellas/os atienden cursos de agricultura y ganadería (48.6%), 93 toman cursos de instalación eléctrica (27.6%) y los 80 que quedan ven cursos de construcción civil o de computadora (23.7%). Los cursos duran un año, excepto la construcción civil que solamente dura 6 meses. Hay 168 estudiantes viviendo en el hostal de la granja.

YAAT tiene 31 trabajadoras/es permanentes, 22 hombres (71%) y 9 mujeres (29%) y un asesor de HORIZONT3000 con el apoyo de la Cooperación Austríaca para el Desarrollo. En el momento el equipo también cuenta con 9 capacitores/as, 4 concesionarios/as (2 para el agronegocio, 1 para la construcción civil y 1 para la electricidad). Desde su creación en el 2014 en el centro se han graduado 1,286 estudiantes (695 hombres y 591 mujeres).

Cómo ha sido tu experiencia como Asesor Técnico hasta ahora?

Mi experiencia aquí en Young Africa Agri-Tech ha sido muy interesante hasta ahora. Es un buen lugar para trabajar y me llevo muy bien con el equipo y la gestión. Hay mucho que hacer, dado que hubo algunos golpes duros en el 2019 y 2020. El daño que causó el ciclón en marzo del año pasada todavía está presente en algunos aspectos por limitaciones financieras. Muchos edificios han sido dañados o destruidos y mi “oficina” todavía está ubicada en una bodega amplia; mosquitos, cucarachas, pulgas, ratones, ratas y gatos son visitantes frecuentes aquí. En verano las temperaturas pueden subir a 45°C aquí adentro por el techo de metal grande.

Este año, el desafío principal es la pandemia de COVID-19. El colegio ha estado cerrado, la enseñanza, el personal del hostal así como el trabajo en la granja se ha reducido, dado que el financiamiento de donantes se desacelera y no se pueden cobrar las tasas de matrícula de estudiantes ausentes. El trabajo de los estudiantes era una contribución principal para la producción en la granja.

Demoré un tiempo para acostumbrarme a este sinfin de mosquitos (es una zona muy pantanosa) para evitar la malaria. Las piedras que encuentro frecuentemente en la comida ya han dañado algunos de mis dientes, así que comencé a preparar mi propio almuerzo porque es difícil encontrar odontólogas/os aquí. También uno se tiene que acostumbrar a los frecuentes cortes de agua y luz y preparar soluciones alternativas como baldes llenos de agua y luz y baterías recargables. La electricidad puede volver de manera muy fuerte y quemar los cargadores, móviles y computadoras, lo cual ya ha resultado en un daño bastante caro para mi – así que un estabilizador es muy recomendable. El transporte en Dondo lo manejan moto-taxis en estilo kamikaze o pequeños minibuses repletos con 20 pasajeras/os para distancias largas a Beira por ejemplo. Por este motivo el distanciamiento social por COVID-19 no es posible aquí y muy poca gente usa masqueras en Dondo, solo para calentar sus cuellos.

He trabajo aquí desde hace 15 meses y no me he arrepentido de venir a Mozambique. Es un país lindo, cálido y amable, bastante seguro comparado con otras destinaciones en África – aparte de algunos ataques de rebeldes en nuestra zona, una guerra civil pequeña y decapitaciones de estilo ISIS en el norte (Cabo delgado). En Donde me siento muy seguro y puedo salir en la noche sin preocuparme mucho.

Cuáles son tus áreas de trabajo en la organización? Hay un proyecto, al cual te dedicas principalmente o participas en varios? Nos podrías contar un poco sobre ellos?

Mi trabajo principalmente consiste en asesorar la gestión del centro y la granja y apoyar el equipo en aumentar la producción agrícola. Aunque tenemos proyectos específicos, también estoy involucrado en actividades diarias regulares aquí.

Normalmente suelo empezar el día inspeccionando la granja, lo cual se hace preferiblemente en las horas más frescas de la mañana. Intento detectar problemas y evaluar cómo van las cosas. Para tal fin se requiere caminar mucho, puesto que tenemos una granja de 200 hectáreas, de la cual se inundan partes por varios meses cada año.

Colaboro en el monitoreo, la identificación y el control de enfermedades o plagas en nuestros cultivos. También averiguo si hay algun problema en los campos – por ejemplo de irrigación, drenaje, fertilidad del suelo, incendios, fallos en instalaciones, tractores o sistemas de agua y/o irrigación. Los problemas con cerdos, vacas o pollos muertos también se tienen que monitorear o investigar. A veces hienas entran el corral en la noche. Ya han matado cinco terneros en el tiempo que llevo aquí. Algunos cerdos murieron de enfermedades, electrocución o intoxicación.

También ocurren problemas de parásitos, sobre todo de garrapatas, gusanos y moscas así como de bilharziasis en el agua. Otra tarea recurrente es asegurarnos de que sea apropiado la alimentación, el pastoreo, el suministro de agua para los animales, los invernaderos, los túneles de plástico, la operación hidropónica así como los semilleros. Juntos con el gestionador de la granja decidimos cuales cultivos plantar o no en campos específicos, dependiendo de la disponibilidad de insumos, de la temporada, la rotación de cultivos, las malas hierbas, la fertilidad del suelo etc.

Converso con los/las trabajadores/as o los/las estudiantes en los campos para saber más sobre los problemas que encuentran y también visito campesinas/os a pequeña escala en los alrededores. Esto requiere caminatas largas, dado que no tengo medio de transporte, excepto una bicicleta que no sirve mucho en los campos pantanosos de arroz.

De vez en cuando investigo nuevas ideas y proyectos si se requiere – como por ejemplo la expansión planeada de la productividad del procesamiento de leche para poder establecer un laboratorio de calidad de leche (un tema persistente) y busco dónde encontrar el equipamiento necesario. También estamos evaluando la introducción de la producción de huevos y la construcción de un gallinero así como del cultivo y procesamiento de yuca. Recién hubo la posibilidad de establecer unas plantaciones de árboles de frutas, no obstante por causa del anegamiento decidimos no realizarlo. También me han involucrado en algunos aspectos de la venta, sobre todo en el aceleramiento y la mejora del proceso actual, como a algunos/as clientes les pareció demasiado despacio. A veces reemplazo a otros/as empleadas/os y averiguo el peso, negocio y documento los precios de cerdos o productos para la venta.

Juntos con el coordinador del centro y de la granja, discutimos nuevas ideas y desarrollos de manera semanal. Claro que también hay otras reuniones y conferencias que hay que atender también como por ejemplo ceremonias de graduación o de galardones.

Tampoco hay que olvidar el establecer laces con los ministerios del estado, las entidades del gobierno local así como los donantes internacionales – esto también está en mi lista de quehaceres. Recientemente el embajador de Austria, acompañado por el director de la Oficina de Coordinación de la ADA en Mozambique, nos visitó y los introducimos a los diferentes sectores de producción del centro de capacitación. Las reuniones resultaron en ideas de más cooperaciones. En otras ocasiones pasé el día con visitantes de la GIZ, quienes entrevistaron a estudiantes del centro y conocieron la granja.

En el momento estamos llevando a cabo un programa de respuesta a COVID-19 apoyado por la empajada de los Países Bajos, que se administra por parte de Young Africa. Mi parte de la colaboración incluye la registración de beneficiarios/as de la ayuda alimentaria humanitaria, la cual distribuimos en el YAAT Centro. Si se requiere también controlo las actividades de la cocina y la calidad de la comida, porque también ofrecemos un almuerzo diario a 100 estudiantes y miembros de familia de la comunidad local. Por último ofrezco recorridos por la granja para nuevos/as estudiantes potenciales.

También pude empezar con nuestro plan estratégico, que estuvo pendiente por mucho tiempo, empezando con un análisis SWOT del YAAT. Lo pasé al nuevo coordinador del centro quien siguió desarrollándolo y creó un plan detallado.

Por último, también traduzco documentos del portugues al inglés y documento visitas y eventos tomando fotos para luego publicarlos en nuestro grupo de WhatsApp o en el sitio web. Contribuyo material relevante sobre la seguridad, la salud, los temas de viaje o de política en Mozambique en los grupos de WhatsApp de HORIZONT3000 y Young Africa.

Hay algún tema técnico que en el momento requiere tu atención? Si lo hay, cuál es y por qué?

Actualmente estoy investigando si y cómo podemos procesar los pollos en la granja en vez de venderlos vivos, puesto que eso limita la producción. Para tal fin he tenido que investigar de manera detallada, porque hay varios desafíos técnicos, legales, financieros, de higiene y de mercadeo que superar. Podríamos hacerlo aquí a pequeña escala, o también lo podríamos establecer como una operación más grande, lo cual nos permitiría aumentar la producción para vender una cantidad mucho más alta de pollos. El procesamiento a grande escala no es fácil, muy competitivo y requiere una canitdad considerable de capital y de saber-como. No obstante también una operación a pequeña escala nos sirviría para mejorar la capacitación que podemos ofrecer a las/los estudiantes añadiendo este componente relevante.

Otro proyecto que ya ha avanzado bastante es una biblioteca online para el uso de profesores/as y estudiantes. He recopilado una gran cantidad de material, libros y manuales en portugués e inglés para todos los aspectos de la agricultura tropical, la ganadería, el procesamiento, la construcción etc.

Hay algo que te gustaría añadir?

Todavía estamos sintiendo los impactos de las medidas de emergencia de COVID-19. El colegio de argicultura ha estado cerrado desde marzo del 2020, pero ya nos estamos preparando para volver a abrirlo en el futuro cercano. Esto requiere mucha preparación como tenemos que pasar la inspección de seguridad. Por lo tanto organizamos encuentros y actividades adicionales.

Sarah Fichtinger

Sarah Fichtinger

Sarah is part of the Knowledge Management Team in Vienna and in charge of the KNOW-HOW3000 platform. She is eager to provide all the tools the KNOW-HOW3000 community hopes to find on the internet platform. So if you have any requests, questions, recommendations or comments regarding the platform, please get in touch with her. She is always happy to hear from you.

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